Впечатления от HomePod

Покупая HomePod, я не очень представлял себе, как он впишется в те “пользовательские сценарии”, которые “происходят” у меня дома. Да и я чувствую, что становлюсь все более консервативным, и голосовое управление устройством нахожу странным, будь это смартфон, наушники, или умная колонка. Но я решил попробовать HomePod, чтобы понять, нужно ли это мне дома. Я пока не буду спойлить ответ на этот вопрос.

Для меня анонс HomePod не стал каким-то уж необычным сюрпризом. В конце концов, Тим Кук, наверно, на каждой презентации и в любом публичном выступлении упоминает, что музыка находится в ДНК Apple. Это, кстати, легко подтверждается не только генами iPod, но и представленными продуктами в каждом Apple Store — колонки, наушники, и тд. Популярность умных спикеров Amazon Echo и активные попытки Google догнать Amazon со своей серией колонок говорили о том, что какой-то рынок там есть, поэтому музыка + умный помощник (Siri) + колонка выглядели вполне логичной формулой для еще одного продукта Apple. Вопрос был лишь в дозировке каждого из компонентов. Тем более, что это даже и не первая попытка Apple выйти на рынок колонок: еще в эпоху iPod была штука под названием iPod Hi-Fi, которой очень гордился Стив Джобс


Какая красота. Особенно ручки для переноски. Ведь людям только дай поносить колонку с места на место.

iPod Hi-Fi стоил 349 долларов, как и HomePod сегодня, а эксперимент продлился полтора года, после чего, в связи с низкими продажами, продукт был снят с производства. Посмотрим, какая судьба ждет HomePod.

Я музыку люблю. Не могу похвастаться суперслухом и провода перед слушанием музыки я белым шумом не прогреваю, но послушать что-то хорошее (из любого жанра) — это я всегда с радостью. Когда-то я собирал музыкальную коллекцию, даже как-то потратил целый викенд на то, чтобы разложить все 70-80 гигабайт музыки по папочкам, со всеми прописанными тэгами, обложками и тд. С момента выхода Apple Music это все осталось в прошлом — я просто слушаю все, что предлагает мне Apple в разделе “for you”, а в промежутках — все, что приходит в голову и доступно в музыкальном сервисе. Я об этом немного писал тут. Для этого у меня на первом этаже (вполне типичная планировка для многих американских домов — большое помещение, где совмещены гостиная, кухня и столовая) стояла древняя док-станция Philips еще с разъемом для iPod, куда я через переходник воткнул запасной iPhone. Звук там был весьма посредственный, но позволял слушать Apple Music во время готовки еды или же ее поедания. Я периодически что-то там покрикивал Siri в телефон, но это не всегда срабатывало, так как после периода неактивности, когда вместо Touch ID нужно было вводить пароль, Apple Music странно реагировала на запросы через Siri, как правило, просто играя одну песню. А если ты хотел что-то сделать вручную, то приходилось вводить пароль в телефон. Короче, терпимо, но не очень удобно. К телевизору по оптике у меня подключен саундбар Vizio 2.1, а в комнате, которая служит как офис (я работаю из дома) стоят HarmanKardon SoundSticks III, куда я отправляю обычно музыку через AirPlay благодаря подключенному к ним Airport Express.

И тут появляется HomePod…

Экстерьер
Рассказывать об устройстве и строении HomePod особого смысла я не вижу, так как все довольно хорошо описано на сайте Apple, отмечу лишь то, на что я лично обратил внимание. Забавно, что до того, как журналистам сняли эмбарго на обзоры HomePod, сложно было представить себе размеры колонки. Она оказалась гораздо меньше, чем я ожидал, причем даже после того, как я увидел у журналистов в обзорах фотографии колонки с чем-то для масштаба. А также она оказалась гораздо тяжелее, чем может показаться для устройства такого размера — все-таки 2,5кг.

Я выбрал темный цвет, который мне показался более подходящим для интерьера. Акустическая сетка, которой обтянут спикер, довольно упругая на ощупь и скорее вызывает ощущение чего-то, напечатанного на 3D принтере, чем мягкого материала. Утверждается, что сетка, будучи “прозрачной” для звука, способна предотвращать попадание пыли внутрь устройства. Я опасался, что коты могут проявить нездоровый интерес к этой сетке, так как они считают все, за что могут зацепиться когти, когтеточкой, но пока что до HomePod не добрались (возможно, несколько столбиков для точения когтей, и два ковра удовлетворяют их желания относительно когтей). Плюс я установил HomePod на стойке, которая разделяет гостиную и кухонное пространство, а коты туда не так часто залезают, потому что эта стойка слишком узкая для них, чтобы там комфортно лежать. У этой стойки покрытие из гранита, поэтому пятен HomePod не оставляет.

Из самого устройства выходит один кабель — кабель питания. Больше никаких очевидных и видимых разъемов у устройства нет (есть диагностический порт, скрытый под силиконовой крышкой, но он вам не поможет в подключении дополнительных источников звука). Кабель длиной около 2 метров, и он заменяемый — Apple поменяет вам его за 29 долларов (в США). Учитывая отказ Apple от миниджека в iPhone, я не удивлен, что они не оставили тут хотя бы этот интерфейс для подключения других устройств, но будьте готовы к тому, что ничего, кроме устройств, способных играть по AirPlay, подключить сюда пока что вы не можете. Даже Bluetooth-устройства, несмотря на наличие Bluetooth 5.0, пока что не умеют отправлять музыку на HomePod (что, кстати, меня удивило, когда я решил поэксперентировать и послать на HomePod музыку с Apple Watch — с AirPods же они умеют работать). Думаю, это вполне может быть исправлено в каких-то будущих апдейтах — если Apple почувствует в этом необходимость.

Нет, батарейки в HomePod нет, в роли портативной колонки HomePod выступать не может.

Первоначальная настройка
Если вы настраивали AirPods, то тут процесс очень похож. Вы вынимаете HomePod из коробки, подключаете его к питанию, подносите к iPhone — и на экране появляется диалог, предлагающий скопировать с iPhone необходимые HomePod настройки — доступ к сети WiFi и информацию об Apple ID. После этого телефон также предлагает предоставить доступ HomePod к сообщениям, напоминаниям и заметкам, причем именно того Apple ID, который HomePod скопирует при настройке. Все происходит очень быстро, и уже буквально через минуту после подключения к питанию HomePod готов играть музыку, о чем он сообщает мелодичным звуком. Но вообще я столкнулся с двумя неприятными моментами в процессе этой настройки:

1. Поскольку добавляется именно мой Apple ID (и поддерживается только один Apple ID), то доступ к сообщениям и заметкам есть у всех пользователей, которые разговаривают с HomePod. То есть любой, кто находится в пределах слышимости микрофонов HomePod, может попросить Siri послушать мои текстовые сообщения или добавить мне что-то в заметки (поскольку устройство формально “семейное”, то оно реагирует на “hey siri” любым голосом, в отличие от телефона, где Siri натренирована реагировать на голос владельца). Мне нечего скрывать от других обитателей дома, но мой внутренний параноик от этого все равно очень сильно страдает. А в многоквартирном доме какой-нибудь сосед может прокричать через дверь команду и тоже послушать ваши сообщения. Мой внутренний параноик от этого вообще в панике.

2. Поэтому во время первой настройки я от греха подальше нажал “нет, не надо доступ к сообщениям, заметкам, напоминаниям”. Но когда я захотел попросить Siri напомнить мне о чем-то, она сказала, что эту опцию нужно изменить в приложении Home. Короче, я так и не нашел там эту опцию, поэтому пришлось удалить HomePod и настроить его заново, в этот раз в первоначальной настройке уже указав нужную мне опцию. Может, я что-то не так понял, конечно, но осадочек остался. Да и вообще количество шагов, чтобы поменять какие-то настройки в HomePod в приложении Home, какое-то чрезмерное и процесс требует упрощения.

Привязка к одному Apple ID имеет еще один явный недостаток. Apple Music ведь считает себя “умным” сервисом, который советует вам новую музыку, основываясь на ваших предпочтениях и истории прослушиваний. Наличие дома подростка или ребенка поменьше может может существенно изменить ваши музыкальные “предпочтения” по мнению Apple Music. Эту опцию можно отключить, но тогда умной музыки не достанется никому. Определенно многопользовательский режим в HomePod пока что продуман не до конца, хотя с 6 микрофонами обучить Siri сразу нескольким пользователям и их голосам не должно составлять труда (по крайней мере, конкуренты от Google и Amazon это умеют).

Кстати, HomePod, кроме того, что это аудиоколонка со встроенной Siri, также является хабом для устройств HomeKit — умных устройств типа лампочек, дверных замков, камер, термостатов, и прочего. Мой внутренний параноик пока не дает мне устанавливать эти устройства дома, поэтому как HomeKit хаб, я HomePod и не использовал.

Подключение устройств и сервисы
Поскольку, как я уже упомянул, у HomePod нет никаких аппаратных входящих и исходящих интерфейсов, кроме провода питания, все дальнейшие коммуникации с ней, в том числе и передача звука, происходят по беспроводному интерфейсу. По умолчанию Siri радостно будет играть музыку с вашей учетной записи Apple Music, причем ее особо не беспокоит, что вы можете при этом проигрывать эту музыку где-то еще в это же время (например, на телефоне в машине — присутствие телефона у HomePod в этот момент не требуется). Это, наверно, самое простое использование HomePod как музыкального выигрывателя. Да, на данный момент (а, возможно, и навсегда) HomePod поддерживает только Apple Music, и нативно проигрывать поток Spotify не получится. В рамках подписки на Apple Music HomePod также может проигрывать музыку, которая хранится в iCloud благодаря сервису iTunes Match (который также является частью Apple Music) — нужно только попросить Siri играть эту музыку.

Если у вас нет Apple Music, и вы предпочитаете слушать музыку, которая находится на iPhone или Маке— просто находящиеся на устройстве треки, Spotify или другой стриминговый сервис — вы можете воспользоваться AirPlay. Это, наверно, в какой-то мере позволит эксплуатировать устройство без подписки на Apple Music, хотя основной сценарий, как мне кажется, это HomePod как самостоятельное устройство. В принципе, даже если у вас PC, то, используя iTunes, можно из него отправлять аудиопоток на HomePod через AirPlay. Причем HomePod автоматически появляется у всех устройств, находящихся в локальной WiFi-сети как “получатель” AirPlay-потока, так что даже если к вам пришли друзья и хотят проиграть на HomePod какую-то музыку, вы можете пустить их в свой WiFi и тогда они смогут проиграть что-то на HomePod (И даже пользователи Android могут это сделать, используя приложение DoubleTwist.


Это интерфейс из центра управления iPhone X, показывающий, что играет на HomePod, и позволяющий отправить звук с iPhone по AirPlay на HomePod

Очень популярным был вопрос о том, что там с Apple TV. Я уже упоминал, что у меня к телевизору подключен саундбар с внешним самбуфером (это шутка, если что!), и у меня тоже мелькала мысль подключить HomePod вместо этого саундбара. В целом эта идея имеет право на жизнь, если вы не планируете использовать HomePod для проигрывания музыки без телевизора. Поясню чуть детальней. В настройках Apple TV можно выбрать HomePod как получатель звука от Apple TV, и работает это на удивление неплохо — подключается быстро, никакой задержки и рассинхронизации между картинкой и звуком нет вообще. Можно даже с помощью Siri на HomePod управлять воспроизведением на Apple TV — поставить на паузу или возобновить воспроизведение. НО! Как только вы просите Siri на HomePod проиграть какую-то музыку, колонка тут же отваливается от Apple TV и в следующий раз ее снова придется добавлять вручную в настройках tvOS. Лично для меня эти танцы в гамаке неприемлемы, и я предпочту для Apple TV что-то выделенное (периодически засматриваюсь на напольные колонки, но хорошие стоят за штуку как HomePod, а еще надо усилитель или ресивер, короче, это большой проект). Так что, отвечая на вопросы про Apple TV — использовать как альтернативу саундбару теоретически можно, но практически не стоит. К телевизору без Apple TV ее вообще никак не подключить, как я понимаю — я не слышал о телевизорах, которые бы умели стримить музыку по AirPlay, а обычного line-in, как я уже говорил, в HomePod нет.

Резюмируя: как самостоятельный источник звука для Apple Music или iTunes Match — отлично. Как получатель звука через AirPlay от iPhone/Mac/PC — тоже хорошо. Как получатель звука от Apple TV — не очень хорошо, поскольку придется каждый раз добавлять HomePod как спикер. Для устройств без AirPlay — никак.

Siri
Единственный способ взаимодействовать с HomePod, не вовлекая другие устройства — это Siri. Если вы испытываете отторжение к голосовым интерфейсам, то HomePod, скорей всего, не для вас. Да, можно постоянно транслировать музыку на HomePod со смартфона (и тут можно даже улучшить впечатления, управляя музыкой, например, с Apple Watch), но зачем тогда HomePod и зачем переплачивать за Siri?

Я упоминал выше, что я был скептичен по отношению к голосовому интерфейсу, но после недели с HomePod я обратил внимание, что я стал гораздо чаще использовать Siri и на телефоне, и на часах. Я по-прежнему, скорей всего, не буду делать это на людях, но дома в плане команд для Siri я стал гораздо открытей к голосовым интеракциям. Обычно я прошу Siri поставить какую-то музыку, управляю воспроизведением, громкостью, прошу устанавливать таймер или напоминания или спрашиваю о прогнозе погоды (можно еще, например, просить рассказать последние новости, но это обычно весьма депрессивно). Пока Siri слушает, она мигает разноцветными диодами на верхней поверхности устройства.

На данный момент Siri умеет понимать только английский язык, поэтому если вы хотите себе срочно HomePod домой в России или Украине, убедитесь, что словарного запаса и произношения достаточно, чтобы Siri более-менее сносно понимала. Поддержка языка в HomePod не зависит от того, что у вас на iPhone, с которого вы настраивали колонку. Я уверен, что поддержка дополнительных стран и языков будет со временем появляться с помощью программных обновлений (ничего удивительного, в HomePod, по сути, встроен iPhone 6 со специальной версией iOS), но, возможно, стоит все-таки подождать официального выхода HomePod для вашей страны, чтобы Siri лучше вас слышала и понимала.

Но, черт побери, как же хорошо она слышит! Когда я писал выше про соседа, который через дверь просит HomePod почитать ему ваши сообщения — я не шутил, HomePod это обязательно услышит. Микрофоны, встроенные в устройство, позволяют докричаться до Siri даже если вы играете звук на “полную катушку”, а уж когда в комнате тихо, она способна распознать даже шепот из другого угла комнаты. У меня не было проблем с тем, чтобы Siri услышала меня из другой комнаты или даже со второго этажа дома — настолько хорошо она слышит голосовые команды. Чувствуется, что над этой частью функциональности инженеры Apple очень хорошо постарались. Еще интересный момент в активации Siri — это то, как она реагирует при наличии нескольких устройств. Сложно сказать, какой именно алгоритм работает там внутри, но Siri на iPhone, iPad и HomePod умеют между собой договариваться, кто именно будет отвечать на заданный вопрос. Точнее, переговоры между ними всегда заканчиваются победой Siri на HomePod: когда начинаешь фразу Hey Siri, зажигаются экраны и у iPhone, и у iPad, только для того, чтобы через долю секунды погаснуть; и ты понимаешь, что Siri с Хомпода здесь самая главная.

Я уже упоминал выше, для чего я использую Siri, но добавлю тут немного деталей:
– управление музыкой (включи то-то, поставь такой плейлист, следующий трек, и тд). Также регулируется громкость — “сделай громкость 20%”, и тд. Если говоришь “сделай громкость 100%”, Siri предупреждает, что это очень громко и спрашивает, уверен ли ты в этом. (все это на английском)
– Siri на HomePod, как и на Apple Watch, умеет только в один таймер. Что бесит, когда готовишь кушать, и нужно хотя бы два или три таймера. Таймер срабатывает проигрыванием встроенной мелодии на HomePod.
– То же самое происходит и с будильником, только если таймер ты устанавливаешь “через какое-то время”, то будильник — “на какое-то время”. Начинает играть встроенная мелодия, возможности изменить ее пока что в настройках HomePod нет.
– Напоминания записываются в iCloud-учетку, и вместо уведомлений на HomePod они вылезают на устройствах, подключенных к этой iCloud-учетке: часы, iPhone, Мак. По крайней мере, напоминания можно использовать как альтернативу таймеру, если нужно запустить несколько отсчетов одновременно: “напомни мне о рисе через 15 минут”, например.
Звонить Siri не умеет, и о входящих звонках тоже не сообщает. Зато, как я уже говорил, умеет рассказывать о сообщениях. По умолчанию рассказывает о всех непрочитанных сообщениях, а если попросить ее “почитай мне сообщения от такого-то человека”, она начинает зачитывать последние сообщения от этого человека. Более того, если сообщения на русском языке, она их тоже пробует читать. Получается, конечно, кровь из ушей то, как она эти тексты читает, но даже прикольно. Также можно попросить послать сообщение человеку из адресной книги — надиктовываешь текст, Siri его тебе зачитывает и голосовой командой отправляешь. Всё это — в привязке к телефону, сам по себе HomePod этого не умеет.

Для меня одной из проблем с Siri является подход Apple в том, что на каждом устройстве живут разные Siri с разной функциональностью. Siri на телефоне умеет одно, на Apple TV — другое, на HomePod — третье. Почему, например, я не могу попросить Siri на HomePod вызвать мне домой Uber — это выше моего понимания. Это, скорей всего, обратная сторона приватности и того, что Siri, по сути, сервис “на устройстве”, а не в облаке, как у Google и Amazon, но это также означает, что темпы инновации с Siri у Apple существенно отстают от темпов развития голосовых помощников у конкурентов, и это сильно расстраивает. Спросить про ресторан и попросить проложить к нему маршрут на телефоне не должно быть очень тяжело. Apple хороша именно как провайдер цельной экосистемы, и вот как раз в случае с Siri складывается ощущение, что у тебя на самом деле продукты разных компаний. А уж примеров о том, как Siri на устройствах лажает с ответами, в интернете не счесть. Жаль, что Apple так теряет преимущество компании, которая первой начала развивать направление голосовых помощников. С другой стороны, я предпочту ограниченную Siri вместе с подходом Apple к приватности пользовательских данных, нежели спикеры Amazon или Google, бизнес-модель которых предполагает заработок именно на информации обо мне.

Качество звука
Честно говоря, именно из-за необходимости писать про качество звука HomePod я долго колебался, стоит ли вообще начинать эту тему. Я лично считаю, что качество звука — тема очень субъективная, что хорошо продемонстрировано различными мнениями в обзорах и слепых тестах. Есть, конечно, объективные замеры определенных показателей аудиофилами, но даже там достаточно пунктов для критики и в дело вступает скептицизм, усиленный все тем же фактором субъективности, сложно добиться единого мнения о качестве звука того или иного устройства. Кто-то всегда будет считать, что должно “умцать” получше, кто-то будет ждать басов покрепче, и поэтому споры вокруг качества звука HomePod и других спикеров будут еще продолжаться очень долго. Поэтому не стоит ожидать здесь финального объективного мнения, я расскажу исключительно о своих впечатлениях.

Мы поменяли в прошлом году машину (на такую же модель, но более новую), и там вместо обычного звука по умолчанию оказался апгрейд в виде звука Bose. Он, разумеется, не идеален — мало в какой машине, кроме Bentley/RR, звук будет поражать в самое сердце, но я помню восторги после этого апгрейда, и то, насколько более полноценным в плане высоких и низких частот казался этот звук Bose. Так вот, после HomePod этот Bose больше не поражает (а ведь в Porsche, наверно, не самый худший Bose), и жена это тоже отметила. Басы в машине все еще более массивные — все-таки спикеров там побольше, чем у одного маленького HomePod, но чистота и насыщенность звука у HomePod заставляет задуматься о том, что для HomePod Apple привлекла какую-то черную магию.

Теорию вы все знаете: семь высокочастотных головок, размещенных по кругу, плюс низкочастотный динамик с большим ходом мембраны (20мм), и все это заключено в небольшой пластиковый корпус размером меньше трехлитровой банки. С помощью шести микрофонов HomePod замеряет отражение от различных поверхностей в помещении, и с помощью процессора А8 пытается создавать звук, который наполняет это помещение и создает лучшее звучание где бы вы не находились в этом помещении. У привычных нам стерео-колонок обычно существует некое идеальное место, где воспроизведение звука слышно лучше всего. Так вот, у HomePod нет такого места, его слышно отовсюду примерно одинаково хорошо.

Микрофоны в HomePod важны не только для того, чтобы Siri хорошо слышала вас. Поскольку различные предметы и препятствия в комнате обладают различными характеристиками по поглощению и отражению звука, и находятся на разном расстоянии от HomePod, микрофоны совместно с процессором настраивают звук так, чтобы совпадение звуковых волн было максимально идеальным, учитывая размеры и конфигурацию помещения, а также другие объекты в помещении. Процессор A8 решает, какой именно из звуков нужно отправить на какой динамик, чтобы обеспечить максимально приближенное к уровню sweet spot от пары хороших спикеров звучание по всему помещению.

Мне очень сложно описать свои впечатления от звука HomePod, поскольку я не владею нужной терминологией. Это объемный звук, который, хотя и не является стерео в привычном нам понимании, не является и моно-звуком. Это какой-то трехмерный звук, что ли, обволакивающий пользователя. Я пытался слушать одну и ту же композицию на HomePod и HK SoundSticks III, чтобы сравнить ощущения объемного звука HomePod и стереозвука HK. Ухо, привыкшее за много лет к стерео-эффектам между разными спикерами, сообщало, что “стерео — это здорово”, но, переходя к прослушиванию той же композиции на HomePod, я не мог не отметить удовлетворение от звука этой колонки. По сути, если рассматривать HomePod как колонку, звук с которой вы будете слушать, сидя на диване в определенном месте, наверняка более направленные варианты в том же ценовом диапазоне будут звучать лучше. Но HomePod сделан так, чтобы звучать хорошо, даже если вы находитесь в другом углу комнаты, или постоянно перемещаетесь по ней. Забавно, что я несколько раз сталкивался с ситуацией, когда в определенном месте комнаты я отчетливо слышал, как определенный инструмент идет отраженным звуком в меня по направлению вовсе не от HomePod, а от стены в комнате, и вспоминал, что спикеры размещены в колонке по кругу. Я бы не назвал звучание HomePod ярко выраженным в каком-то из направлений (высоких, средних или низких частот), он, скорее, нейтрален с хорошо выражеными вокальными нотками.

Я, конечно, в Твиттере видел очень много скепсиса по поводу “это маленькое пластиковое ведро с пищалками, что там вообще может быть за звук”. Как говорят американцы, you will be surprised! Я крайне рекомендую воздержаться от любых отзывов до того, как вам представится возможность лично послушать это устройство (и, наверно, лучше это делать не в шумном магазине), и сделать выводы именно на основе собственных впечатлений, а не “рабинович мне карузо по телефону напел”. Количество баса в этом маленьком “ведре” напоминает о том, что инженеры Apple не зря едят свой хлеб, а звук у устройства одинаково качественный как на невысоком уровне громкости, так и на 100% — никаких вибраций, хрипов и треска. Я могу себе только представить, как будет звучать HomePod, когда Apple добавит (позже в этом году) поддержку одновременной работы двух HomePod в режиме стерео. Кстати, интересно, что в мобильном приложении для настроек HomePod нет никаких опций для изменения звука — никаких эквалайзеров и прочих улучшателей. HomePod сам лучше знает, как должна звучать музыка, и делает это за вас. Можно, конечно, его обхитрить, отправляя музыку из iTunes и применяя там эквалайзер, но лично мне это кажется излишним (хотя это вопрос личных предпочтений).

Нужно ли как-то резюмировать весь этот лонгрид? HomePod — это, конечно, не новый iPhone, но у него есть все шансы стать очередным “хобби” для Apple с миллиардной выручкой. Благодаря HomePod у Apple есть возможность повысить “естественность” голосового интерфейса, но Siri нуждается во внимании Apple не меньше, чем ситуация с различными и зачастую не очень приятными багами в iOS/macOS, с которыми мы сталкиваемся в последнее время все чаще. Хочу больше универсальности от Siri, что-то вроде skills у Amazon Alexa, и, уверен, Apple может придумать способ, при котором это не будет в ущерб личной информации пользователей. Хочу большего взаимодействия Siri на HomePod с возможностями Siri на iPhone. Хочу… Да много чего хочу, но желания у нас у каждого свои. Надеюсь, этот набор впечатлений поможет вам решить, насколько HomePod соответствует вашим желаниям.

PS если ваш вопрос остался неотвеченным – задавайте в комментариях, я постараюсь ответить.