Apple's PR fiasco in Russia

This letter was sent to PR email addresses at Apple and to major Mac publications
Dear Apple,
I would like to share with you the information that in my opinion is extremely important for Apple and that might help avoiding failure on emerging market such as Russia.
As you may know, Apple recently started operations in Russia, by opening the office in Moscow. Yesterday they held the first press conference which is considered by many as a total failure of Apple — a failure to understand the market and a failure to approach the market. Below I will explain in more details what exactly I mean by this.
But I want to stress the fact that Russia is one of the fastest growing markets in the world, and since the US’ economy is in the slowdown at the moment, Apple should be interested in gaining some grounds in the emerging markets, because they can provide the needed growth to the company. I know that Apple has very ambitious plans regarding Russia, but by its own actions the company may lose this market forever.

First I would like to point out the issue of pricing for the Apple’s products. I know that Apple’s products aren’t cheap, and they have its own advantages that are quite worth the premium we pay. However, when the price for the gadgets is 75% higher than it’s in the US, it just looks extremely strange for the locals. Even though Russia has oil and other natural resources, the average salary here is still mere $300 per month. I am not quite sure how exactly Apple expects to sell already expensive thing for even higher price? How higher, you might ask?
Well, let’s take a look at the iPod touch, which is one of the best-selling iPods right now. In the US 16GB version goes for 399 plus tax. In Russia it’s $710 if you convert local rubles to the US dollars – almost 78% higher than it’s in the land of free. MacBook Air with SSD hard drive, that costs $3098 in Online Apple Store, was announced to have the price at almost $5000 here in Russia. For me the difference is unbelievable — because this is much higher than the average price in Europe. Especially when you consider that iPod touch still doesn’t have a proper Russian localization (by the way, it is illegal in Russia to sell goods and gadgets which are not properly localized). And MacBook Air, as journalists were told at the press-conference, won’t have Russian letters on the keyboard – that’s illegal in Russia too.
What danger for Apple I can foresee here? Well, I’m afraid that instead of buying gadgets here in Russia (at these outrageous prices) consumers will either look for some other brands (because Apple doesn’t look so attractive at these prices) or they will try to get the machines (and iPods) somewhere else. A lot more people will start buying stuff in Finland (that borders with Russia) where for some reason Apple gear is much cheaper, and some will bring stuff from the US. All this still means sales for Apple, but it will be much harder for Apple Russia to get to their sales target numbers (and they are very aggressive, as far as I know), and second, all gear bought abroad will have to be supported here, in Russia. But sales aren’t here, so it’s a lose-lose situation, as it seems to me and a lot of my colleagues.
The whole press conference by itself seems to be pretty much useless, because it went about the movie rentals, Apple TV update, iPod touch update, etc – all great stuff, but with one little problem. iTunes Store doesn’t exist in Russia, and Apple doesn’t have plans to bring one here. And it makes all these news completely obsolete and useless.
And here is the worst thing that happened at that press conference (let me remind you, it was officially held by Apple). It demonstrates the level of arrogance that Apple has for this market and its consumers – I have never thought that I would say something like that after being a Mac user for 14 years. As I’ve written above, iPod touch is officially available in Russia, even without Russian keyboard. However, iTunes Store is not here, so people cannot buy “january application upgrade” from Apple for their iPods. Period.
So when a journalist asked the Apple representative (his first name was Eric, I don’t have his last name) what he’s supposed to do if he wants TO BUY these new apps, the answer was (AND I QUOTE!) “well, buy a new iPod touch with 1.1.3 firmware — it will have these applications already installed”.
I probably don’t need to remind you that this player sells in Russia for $700, so in order to get the apps you have to shell out another seven hundred dollars? What kind of attitude towards the consumer is that? I would expect something like this from Microsoft, but not from Apple.
This dialog has became public since and people are furious about it. if Apple is really interested in this market (and why else would the company come here anyway?) something has to change. Because people are angry, and it’s just a matter of time that someone decides to file a claim to consumer rights protection organization about discrimination and violations that Apple does (on purpose or unintentionally). In Russia RosPotrebNadzor (organization similar to Attorney General Office in the US) is the extremely powerful organization that can forbid operating on the market till the certain conditions are met. This could be a big problem for Apple and its growth.
I don’t know what results this letter is supposed to produce. May be Apple will react somehow and will pay more attention to the Russian and European market in general. May be something else will change. But if nothing happens, if this letter is ignored, then I’ll know (and other people will know too) that something is really wrong with Apple…
Best regards,
Alex Patsay
journalist and Mac user
PS I am also going to send this letter to major Mac and news publications.

85 thoughts on “Apple's PR fiasco in Russia

  1. Pingback: Пользователи Apple недовольны действиями компании в СНГ » Apple 2.0

  2. Э … кхм пафоса многовато и покороче можно было бы – раз. Спеллинг и грамматика – два. Цены определяет не только Эппл, но и наши таможенные сборы и политика – это три. Но самое главное: “In Russia RosPotrebNadzor (organization similar to Attorney General in the US)” – это ты явно загнул 🙂

  3. спеллинг и граммар в 3 часа ночи? камон. а что касается AG – да, так и есть. я в Штатах с недобросовестным сервисом Hyundai боролся именно с помощью Attorney General Office

  4. А не путаешь ли ты это с Private Attorney General?
    “A private attorney general is a private party in the United States who brings a lawsuit that is considered to be in the public interest, i.e. benefiting the general public and not just the plaintiff. The private attorney general is entitled to recover attorney’s fees if he or she prevails. The purpose of this principle is to provide extra incentive to private citizens to pursue suits that may be of benefit to society at large.”

  5. В США все-таки другая правовая сиситема, на это надо делать поправку. С массой оговорок можно прировнять атторнейскую службу к прокуратуре в Европе. Ее функция – общий надзор за законностью. А примарно защита потребителей, все же, компетенция FTC. Генеральный атторней в этом случае – это как из пушки по воробьям. Впрочем, иногда может оказаться эффективным, я не спорю. There are many ways to do something 🙂

  6. Друзья, это не Эппл виноват, а российская таможня. Абсолютно вся продукция что поступает на отечественный рынок имеет такие наценки. Посмотрите на автомобили, скажем даже европейские и японские авто стоят в Штатах в 3-4 раза дешевле, электроника вся дешевле раза в 2 как минимум. Что здесь Эппл может поделать, когда проблема общегосударственная? Я думаю вы все прекрасно понимаете, что “договориться” с таможней могут только серые поставщики и никаких путей для понижения стоимости здесь нет. И нет, я не работаю на Apple, просто немного разбираюсь в этом вопросе.

  7. Если везти продукцию прямо из Китая и частично собирать в России, как это делают другие производители, цена будет ещё ниже, чем в США. Это вопрос уважения к потребителям.
    Цитата про «Купите новый iPod» более чем красноречива: эти нефтегазовые варвары хотят покупать нашу продукцию — что же, поиздеваемся над ними.

  8. Pingback: Apple Россия » Blog Archive » Пользователи Apple недовольны действиями компании в СНГ

  9. Даже если ненадолго закрыть глаза на цены, то у меня нет ни поддержки ни сервиса. Савеловский рынок, блин, в худшем смысле этого слова! Лично общался с сервисом после поломки мака через 2 недели после покупки, ужас какой-то.
    Подписываюсь под каждой строчкой письма 😉

  10. не мимо. Я купил в Штатах Dell XPS 700 за $2500, в Москве он стоит порядка $4000. Такая разница в ценах во всем и у всех. В Европе тоже таможня хорошо работает, да и курс Евро: (сравнение цен на продукцию Apple в США, Германии, России, взято из комментариев к этой статье на

  11. и даже в случае с Делл прирост цены составляет 62%, а не 78% как с айподом. а вот сони вайо в штатах 2200, а в России 2500. а собираются все они наверняка на одном и том же заводе в китае, что и Маки.

  12. Apple разумеется, имеет право продавать свою продукцию по тем ценам, которые ей кажутся разумными, даже если нам это не нравится. Это однако не освобождает ее от необходимости уважать русского потребителя и соблюдать наши законы.

  13. Pingback: В Apple охуели! | InGeekLog

  14. Молодец, Саша!!
    Даёшь “Надкусано Яблочную Революцию”!!
    Если ответят, что виновата таможня, можно поднимать вопрос о том, что Россия вынуждает образованый народ уезжать на запад угрожая ценами.

  15. alexmak: всего лишь вопрос маржи у интернационального apple. я думаю, что местному imc (пока он работает) предоставляют не самые лучшие цены. То есть, дисконт от продажной до оптовой цены у dell, к примеру, значительно больше.

  16. Кстати, вот и живой пример.
    2490 = цена МБА в Европе (по той картинке с хабрахабра)
    -20% европейского налога
    -20% дисконт для русского эпла
    1729USD цена ноутбука в европе после дисконта. Цена, конечно, условная, но более-менее показательная. Дальше – наценки. 18% НДС при ввозе в Россию. 2040USD. 10% таможня. 2244USD. 10% наценка местного apple. 2468USD. 1% на доставку. 2492USD. И еще 10% – наценка магазинов и распространителей. 2741USD. К слову, с полученной прибыли нужно еще заплатить налог на прибыль 23%. Так что, звоночек в Apple – не по адресу. Ну и России по объёмам продаж тех же маков – до Европы, как до неба.

  17. Pingback:   Почему чья-то активность вызывает шквал критики? - arturclancy

  18. Ни к чему это не приведет. Уже писали в начале осени открытое письмо, и подписей собрали огромное количество. А результата как не было, так и не нет. И не будет. Уверен, что даже ответа на письмо не будет.
    Порочна вся схема, от начала и до конца. И Купертино к этому практически не имеет отношения. И вряд ли сможет, даже если захочет, серьезно повлиять на ситуацию. Слишком много заинтересованных звеньев в цепочке.

  19. A bit offensive right from the beginning, argumentation for prices a bit helpless and a bit poor english. Jointly makes very little chance to reach any decision-making executive.
    Try to avoid being a warning grandpa for people who are probably much wiser than you might suppose. Try proposing more than criticizing. Then it might work.

  20. Сорри за дубль, видимо Shiira напортачила.
    Вот еще что: ситуация не изменится до тех самых пор, пока Apple и производители софта не будут серьезно заинтересованы в российском рынке. Пока что им на нас плевать – наш рынок погоды не делает. И до тех пор, пока это так, никто даже не почешется.

  21. Ценовая политика Эппл сама по себе загадочная вещь. Даже в пределах ЕС цена существенно варьируется.. Так что тут логика “цена в европе – 20% VAT” не работает..
    Я полностью поддерживаю Алекса в идее такого письма.

  22. 2 dusty:
    Производители софта не будут заинтересованы в пост-советском рынке до тех пор, пока софт не станет покупаться легально за деньги, а не вороваться. Эппл тоже будет заинтересован не раньше, чем из итюнса начнут покупать медию..

  23. А почему и не поныть, хоть и мизерный но шанс.
    Саша поднял несколько важных вопросов и если хоть один решится уже победа.
    Я думаю даже если Эпл даст объяснения хамскому поведению Российского офиса, это тоже результат.

  24. Pingback: Фиаско Apple в России или начало хуже не бывает - Жизнь программиста

  25. Alexmak, есть идея по поводу распространения Вашего письма. Как насчёт того, чтобы создать специальную группу ВКонтакте посвящённую специально этой цели? Учитывая то, что на данный момент там существует множество групп так или иначе касающихся продукции Apple, можно расчитывать на заинтересованность их участников в снижении цен на данную продукцию, а средством достижения этой цели будет распространение письма и сбор голосов на digg среди друзей и знакомых.

  26. Если этот Эрик был француз, то я так догадываюсь это месье Eric Charles.
    Судя по форумам макруморс.ком в последнее время на гневные письма недовольных пользователей Эппл стараются ответить (иногда даж от имени Самого Его) в течении двух недель – видно, юр.отдел решил, что дешевле решать проблемы до того, как они оказываются в широкой прессе и залах суда. Но то косаемо конкретных проблем, а здесь глобальная политика : ) Бум надеятся на реакцию. Франция вон – чуть что сразу весь Париж блокирует, а “русский мужик -тварь терпеливая”. А с таким письмом уже и посмотреть на нас с другой стороны можно (отныне песню “Вставай Страна Огромная” крутить на всех мак-вечеринках!)

  27. Дурью маетесь. Сравните цены на Lego, например — модель, которая стоит $8 в США, у нас стоит $14 (7.99 на сайте Лего и 355 рублей в Озоне). И доставка у нас обойдется дороже, между прочим. Давайте еще в Lego пожалуйтесь на беспредел.
    Рожей, то есть, простите, инфраструктурой не вышли для низких цен. А с петицией этой только опозоритесь.

  28. Pingback: GPS в мобильном телефоне - очередная ненужная функция? | Предвзято о мобильном

  29. Не стоит все списывать на таможню… Максимальная ставка на электронику у нас сейчас 10%. Предположим, что компания Apple поставила себе цель работать (а не подрабатывать) на нашем рынке.
    Тогда можно ожидать, что те же Air будут приходить сюда по не по розничной, а все же по оптовой цене, например, 1600 USD. 1600 USD + 70 USD (логистика до Москвы) +21 USD (таможенный сбор) = 1691 USD.
    1691 * 1,18 (НДС) * 1,1 (таможенная пошлина) = 2 195 USD. Эту сумму можно принять как себестоимость у московского ретейлера.
    Закладываем еще 20% его маржи (на меньше у нас пока мало кто согласится), и получается 2 634 USD (= 64 372 рубля). Несильно отличается от рекомендованных 68 тысяч рублей. С этой стороны, вроде бы действительно, претензии не к Apple.
    Но если посмотреть с другой стороны, чисто эмпирически сравнив цены тех же HP, Dell, а также ASUS, Gigabyte и других компаний, серьезно смотрящих на российский рынок и не ограничивающихся песни-плясками бедных эриков, то увидим, что разница между американскими прайсами и нашими составляет в среднем 30%. С этой точки зрения Air должен стоить у нас 1 799 USD * 1,3 = 2 339 USD (=57 158 рублей).
    При этом не будем забывать, что те же HP и Dell в России друг с другом достаточно жестко конкурируют, в отличие от Apple, которая продолжает позиционировать свои продукты как предмет роскоши, для “тех, кто понимает”. И в этом качестве конкурентов им нет. (Даже Vaio – это обычный ноут с обычной Windows.) И в этом случае цена Air и прочих в России даже выглядит низкой. Всего-то 68 тысяч за эксклюзивный ноутбук легендарной фирмы – это разве дорого?
    Более того, мне кажется, что единственная выигрышная стратегия для Apple в России – это позиционирование “в верхнем премиум-сегменте” для ценителей дизайна. На общем поле конкуренции с Sony, Dell, HP компании Джобса в России не выдержать. Лицензионные программы для Mac OS в России недоступны. Из игр в продаже в России только World of Warcraft и еще 5-6 тайтлов (даже лицензионные Sims 2 для Мака с России купить нельзя). Сложности встраивания машин Apple в корпоративные Windows-сети, которых в России большинство, и запуска на них корпоративных приложений от 1С до SAP BusinessOne и Microsoft Dynamics – налицо. Исходя из этого, кому на Руси Мак по-настоящему подходит больше, чем Windows-машинки?
    Корпоративных клиентов (за исключением издательств да дизайн-студий) отметаем (1С со товарищи без кроссовера не запустится). Большинство домашних клиентов – тоже (нет игр). Остается узкая прослойка людей, которые используют компьютер не на рабочем месте исключительно для рабочих задач. Судя по всему, это журналисты, дизайнеры, PR-щики со свободным графиком работы и работающие удаленно. Этих людей не так много. Из-за них Apple не будет париться и инвестировать в развитие российского рынка. Увы.
    PS Исходя из вышесказанного, наиболее эффективным для Apple шагом для развития российского направления, имхо, было бы наполнение полок “ресторов” и прочих софтом (“общего пользования”, а не специализированным дизайнерско-музыкальным), в том числе играми под Mac OS X.

  30. Pingback: Follow-up к “письму царю”

  31. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Gadget & Tech News

  32. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Gadget Reviews and Tech Updates

  33. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Gadget & Technology News

  34. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Gadget Reviews and Technology Updates

  35. Pingback: Top iPhone News » Blog Archive » Apple Russia caught up in PR nightmare

  36. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Gadget Users

  37. Pingback: Apple zit met Russisch PR-probleem » Nieuws »

  38. Pingback: » Обзор блогов за 14 дней » HvosT - БЛОГ » Архив блога

  39. Pingback: » Blog Archive » Apple Russia caught up in PR nightmare

  40. Бедные фанаты Apple (по-другому не могу сказать, ну разве что жертвы маркетинга), можно подумать других производителей нет в России. Между прочим, есть мп3 плеера Samsung и ноутбуки HP, и этим проиизводителям не нужно столько ваших “кровнозаработанных” денег. Дело в том, что в нашей России,у Apple никогда столько прибыли не будет, ибо вся продуктовая категория в которой они работают движима ценой, а благотворительностью Джобс не занимется. Так что пишите – не пишите, еще долго ничего не изменится, потому средняя зп пока $300 как сказно в письме, и, слава Богу, есть китайцы и всякие русские ОЕМщики, которые просто не дадут всеми любимой компании Apple заработать столько прибыли.
    Не создай себе кумира!
    Удачи всем,

  41. .. и слава Б-гу, что цены высокие. Надо же хоть чем-то от толпы отличаться 😉 А те, кому не по карману – покупайте Samsung, HP, Lenovo и Acer. Стив – так держать!

  42. Pingback: Поддержим! | iSaratov

  43. Pingback: Gadget Reviews and Tech Updates | Apple Russia caught up in PR nightmare

  44. Люди, до сих пор поддерживающие Стива (“Стив, так держать”) даже в те моменты, когда его компания конкретно лажает, вызывают у меня (мак-юзера со стажем 10 лет) стойкое удивление.
    А письмо правильное. Молодец, Алекс!

  45. Pingback: iPhone Updates - Apple iPhone Software, iPhone Hardware, iPhone cables, iPhone cases, iPhone News

  46. Pingback: iPhone Software » Blog Archive » Apple Russia caught up in PR nightmare

  47. >>Судя по всему, это журналисты, дизайнеры, PR-щики со свободным графиком работы и работающие удаленно. Этих людей не так много.
    Не согласная я с предыдущим оратором lnikitin. Этих людей как раз очень много.
    А также не будем забывать о музыкантах — области, в которой Эппл победила давно и надолго. По моей статистике, из 100 процентов моих знакомых музыкантов, которые в 1998 году работали на винде, сейчас работают на маке 97 процентов. И это та область, которая в нашей стране не только неприбыльная, а даже просто может считаться убыточной в связи с особенностями устройства российского шоу-бизнеса. Тем не менее, музыканты покупают маки, потому что винда их “достала”.
    Но Эппл и не делает ставку только на перечисленные категории пользователей. Тот же Айлайф — это яркий пример того, что компьютер сделан для “обычных” людей. А что игрушек маловато — еще не факт, что это плохо, имхо. Может, Эппл делает доброе дело и отвлекает молодежь от бессмысленного времяпровождения за играми в пользу хоть любительского, но творчества. Любой нормальный родитель, пожалуй, хотя бы из этих соображений купит своему чаду яблочный комп. А это уже не сотни и не тысячи пользователей. Это уже миллионы, хотя бы потенциально.
    (Елки палки, всегда вот так: начинаешь ругать Эппл, а потом находишь в нем и высшую идею, и все дела 🙂 )

  48. Pingback: “Наивность и безответственность”

  49. Pingback: El dilema de Alex Patsay: un periodista ruso envía carta a Apple denunciando irregularidades - AppleHOY

  50. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare | Apple Iphone and Tech News

  51. >>Не согласная я с предыдущим оратором lnikitin. Этих людей как раз очень много.
    Много! В России, наверное, миллиона полтора. Но далеко не все из них обязательно станут приверженцами Mac (очень многие журналисты и пиарщики абсолютно счастливы с Windows).
    Музыкантов тоже много. Но и они все-таки не все заморочены компьютерами вообще и Apple в частности. Музыки много и такой, которая без компьютера делается… пианино, гитары, ударные, духовые. И компьютер становится необходим только на этапе записи в студии и далее.
    Так что малы будут продажи у Apple в России, малы. И еще несколько лет так.
    >> (Елки палки, всегда вот так: начинаешь ругать Эппл, а потом находишь в нем и высшую идею, и все дела 🙂 )
    Вот для поддержания высшей идеи и нужны высокие цены. Никто же не находит высшую идею в ширпотребе.

  52. Pingback: GPS в мобильном телефоне - очередная ненужная функция? | Мобильные телефоны

  53. Pingback: Gadget Beyond | Apple Russia caught up in PR nightmare

  54. Pingback: Apple Iphone and Tech News | Apple Russia caught up in PR nightmare

  55. Pingback: Будни разработчика

  56. Pingback: Apple in Russland: Fast wie Napoleon - The Inquirer DE

  57. Pingback: Apple Russia caught up in PR nightmare « Carelee Blog

Leave a Reply